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複数人活かした空気清浄機の歴史

大気汚染に関する興味深い事実

黄砂の最初の記録は174年、新羅時代に雨土という名前で登場します。
最近(2017年)ソウル微細粉塵(PM10)と超微細粉塵(PM2.5)は、1990年代に比べてむしろ半分近く減少しました。
驚くべきことに、1970年代半ばまでしか中国の空は晴れました。製造業基盤の経済急速成長をしながら、エネルギーの大半は石炭で満たしているため、今の姿になったのです。
アメリカで大気汚染規制法が生じた背景には、1948年に発生したドノラスモッグ事件があります。当時住民70人が死亡し、6千人余りが異常症状を示し、ドノラは10年が過ぎた後も他の地域に比べて高い死亡率を見せました。
英国はスモッグと多くの石炭埋蔵量のおかげで、昔から大気汚染が深刻でした。1301年に大気汚染に耐えられなかったエドワード1世が石炭を使用する際に死刑を犯すように法を制定しました。しかし、それでも石炭の使用量は減っていませんが、木製の感より石炭がはるかに安かったからです。

最初の空気清浄機は火力発電所の煙突設置用

19世紀の産業革命が本格化し、数多くの工場が生まれました。今日、工場は政府で産業団地を造成して集まっています。当時は原料の供給が容易か、人が多い場所にただ工場を建てました。そういえば自然に人口が多く、交通の良い大都市に数多くの工場が建てられました。ロンドンにはバッキンガム宮殿の隣にも大きなウール工場がありました。この時は石炭で工場を稼動したため、大都市は石炭すすと有毒ガスが混ざった梅煙問題が深刻でした。

この問題を解決するために、1912年にアメリカの科学者フレデリック・G・コトレル博士が電気集塵機を発明しました。この電気集塵機は火力発電所の煙突に付着することで、静電気を利用して超高熱の微細な煙粒子をろ過することができました。

放射能粉塵も浄化するフィルター

第一次世界大戦が終わった後、アメリカ、日本、ヨーロッパの強大国は軍備競争に熱をあげていました。その中で米国は消耗的な軍備競争を一気に解決できる非常に強力な武器の必要性を感じることになりましたが、これが原子爆弾開発を議論したマンハッタンプロジェクトの始まりでした。

しかし、このマンハッタンプロジェクトは米国内でも激しい反対にぶつかりました。もしかしたら発生する可能性のある原子力事故と放射能粉塵に対する懸念のためでした。したがって、マンハッタンプロジェクトを実施するには、何よりも放射能関連開発者を保護するための空気浄化システムが必要でした。そうして開発されたのがまさに「ヘパ(HEPA)」フィルタです。

海波(HEPA)は「高効率粉塵空気(High Efficiency Particulate Air)」の前文字に従った用語です。数多くのプリーツフィルターが複数重なり、有害な粒子をろ過するフィルターを言います。今日でもクラゲフィルターは多くの場所に使われています。

一般の人々のための空気清浄機

まもなく、特殊な工業や産業分野だけでなく、一般労働者にも空気浄化の必要性が提起されたのです。高層ビルができ始め、一日中狭くて密閉された空間で働く人が多くなったからでした。また、1955年アメリカでは大気汚染制御法が制定され、多くの人が空気質に関心を持つようになりました。

空気清浄機に対する多くの人の需要が生まれると、すでに開発されていた電気集塵機とヘパフィルターを利用して事務用空気清浄機が作られました。初期事務用空気清浄機は主に建物内部に組み込まれ、建築過程で一緒に建てられました。

オフィスで空気清浄システムが導入されると、一般家庭でも空気清浄に対する需要が増えました。家庭用は工業用、事務用とは異なり、一つの家電製品として開発され始めました。最初の家庭用空気清浄機の特許は、1961年にアルバン・バラクが出したと言われています。実際、アルバンバラックは患者用の酸素マスクを開発したことでより有名です。

サムスン電子から始まった国内空気清浄機市場

国内で最初に開発された空気清浄機は1976年にサムスン電子から出たもので、研究機関、病院など特殊施設のための装備でした。家庭用空気清浄機は1980年代から本格的に開発され始めます。1981年、韓牛電子で陰イオン空気清浄機を開発したことを皮切りに、1987年金星(現在はLG)のエアクリニック、1989年サムスン電子で空気清浄機を発売しました。

家庭用空気清浄機は、1980年代には新集症候群、2000年代には黄砂、2010年代には微細粉塵が国民の関心事になり、徐々に市場を育ててきました。

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